แม้จะมียอดเข้าชมถล่มทลายตั้งแต่เปิดตัวครั้งแรกในปี 1991 แต่หลายคนก็ยังถือว่า Sonic the Hedgehog 2 เป็นจุดสุดยอดของซีรีส์นี้ Sonic the Hedgehog 2 ได้รับคำชมมากมายเมื่อออกฉายในปี 1992 และน่าประหลาดใจที่ชื่อเสียงอันโด่งดังนั้นไม่ได้จางหายไปหลายทศวรรษต่อมา เราขอให้ผู้ที่อยู่เบื้องหลังความสำเร็จของเกมนี้แบ่งปันว่าการออกนอกบ้านครั้งที่สองของ Sonic กลายเป็นหนึ่งในแรงผลักดันของ Sega ในการต่อสู้กับ Nintendo ได้อย่างไร

จากความสำเร็จอันยิ่งใหญ่ของ Sonic the Hedgehog ที่พัฒนาโดยญี่ปุ่น Sega ได้ย้ายความพยายามในการพัฒนาภาคต่อไปยัง Sega Technical Institute ที่เพิ่งก่อตั้งในสหรัฐอเมริกา Sega ได้ทาบทาม Mark Cerny ให้เป็นหัวหน้า STI ซึ่งต่อมาได้ช่วยสร้างเกมอื่นๆ มาสคอตอย่าง Crash Bandicoot และ Spyro the Dragon สมาชิกคนสำคัญของทีมพัฒนาดั้งเดิม เช่น ผู้สร้างซีรีส์ Yuji Naka ได้ย้ายจากอเมริกาไปทำงานในภาคต่อของชื่อเรือธงของ Genesis

“ทีมพัฒนาได้ย้ายไปซานฟรานซิสโกเมื่อพัฒนา Sonic the Hedgehog 2 และเราก็สามารถจดจำความยอดเยี่ยมนี้ได้ [power] ของเราในสหรัฐอเมริกาและรับฟังความคิดเห็นจากเด็กๆ” Naka กล่าว “ฉันคิดว่ามันเป็นอิทธิพลที่ดีสำหรับทีมพัฒนา”

Al Nilsen อดีตผู้อำนวยการฝ่ายการตลาดของ Sega of America กล่าวว่าทีมงานตัดสินใจทำทุกอย่างเพื่อให้แน่ใจว่าจะสามารถติดตามการเปิดตัวมาสคอตด้วยเพลงฮิตอีกครั้ง “สิ่งที่เกี่ยวกับภาคต่อ ไม่ว่าจะเป็นหนังสือ ภาพยนตร์ หรือวิดีโอเกม ก็คือภาคต่อไม่ได้แสดงออกมาเสมอไป และในหลาย ๆ กรณีก็ห่วย” เขากล่าว ทีมพัฒนารู้ว่าต้องเตรียมการล่วงหน้าสำหรับภาคต่อที่คาดไว้ และทีมของ Naka ก็มีไอเดียมากมาย อย่างไรก็ตาม ต้องมีคุณลักษณะสำคัญอย่างหนึ่งที่กำหนดอยู่ “สิ่งที่ยังคงเหมือนเดิมคือการที่โซนิคพยายามเร่งความเร็ว” นาคากล่าว “ใน Sonic The Hedgehog 2 เรายกระดับขีดจำกัดของความเร็วจากภาคที่แล้ว ฉันคิดว่านี่พิสูจน์ให้เห็นถึงความหลงใหลในความเร็วของเรา เกมนี้ยังมีโหมด 2P ที่เราพยายามติดตั้งใน Sonic The Hedgehog ในระยะหลังของการพัฒนา ฉันดีใจมากที่เราสานต่อสิ่งนี้และประสบความสำเร็จในภาคต่อ”

Tom Kalinske อดีต CEO ของ Sega of America ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับทีมพัฒนาร่วมกับ Nilsen และอดีตผู้จัดการผลิตภัณฑ์ Madeline Schroeder กล่าวว่าการสื่อสารอย่างต่อเนื่องระหว่างทีมผลิตภัณฑ์และทีมพัฒนาช่วยให้กระบวนการในสมัยนั้น Nilsen กล่าวว่าฟีดแบ็คลูปช่วยให้ทีมปรับปรุง Sonic 2 ให้เป็นเกมที่ได้รับการยกย่องในปัจจุบัน “เกมนี้อาจมีขนาดใหญ่เป็นสามเท่าถ้าเราทิ้งทุกสิ่งที่มีอยู่” เขากล่าว “Naka ​​และทีมงานทำงานได้อย่างยอดเยี่ยมจริงๆ ในการแก้ไขสิ่งที่จะเกิดขึ้นในเกม และไม่กลัวที่จะพูดว่า ‘ฉันทำงานนี้มาสี่เดือนแล้ว มันไม่ได้ผล มาเอาออกกันเถอะ’ [In] หลายเกมที่จะไม่เกิดขึ้น มันเป็นเพียงการจัดการที่ยอดเยี่ยมของโครงการ “

Nilsen อ้างว่า Sonic 2 ดูเหมือนจะประสบความสำเร็จอย่างยิ่งใหญ่เร็วกว่าเกมอื่น ๆ เกือบทุกเกมที่บริษัทเคยเห็น ด้วยความมั่นใจนี้ ทีมการตลาดจึงเริ่มร่างโปรโมชันอย่างละเอียด เช่น “Sonic 2sday” และโปสเตอร์ทีเซอร์พร้อมสโลแกน “Are You Up 2 It?” Sega เดิมพันครั้งใหญ่ว่ามันได้รับความนิยมอย่างมากและต้องการให้นี่เป็นการเฉลิมฉลองมากพอ ๆ กับการเปิดตัวผลิตภัณฑ์

ด้วย Sonic 2 เดิมพันสูงสำหรับ Sega ที่เกมได้รับการขัดเกลาจนถึงวินาทีสุดท้ายที่เป็นไปได้ จากนั้นจึงบินไปญี่ปุ่นเพื่อผลิตโดยคนสองคนบนเครื่องบินสองลำแยกกัน – ในกรณีที่มีบางอย่างผิดพลาดกับเครื่องบินลำหนึ่ง รหัสมาถึงญี่ปุ่นโดยไม่มีปัญหา แต่ถึงแม้ Sega จะมั่นใจ แต่คำถามว่ามันจะเป็นไปตามโฆษณาในสายตาของสาธารณชนหรือไม่

เมื่อถูกตั้งคำถามว่า Sega จะมีความหมายอย่างไรหาก Sonic 2 ล้มเหลว Nilsen หยุดคิดอยู่นานก่อนที่จะบอกว่ามันยากที่จะจินตนาการ “ผมคิดว่านั่นหมายถึงการเปลี่ยนโฟกัสของเรา” เขากล่าว “เราอาจถอนตัวออกจาก Sonic 2sday ที่จะยาวไปถึงเดือนพฤษภาคมปี 92 ดังนั้นเราจึงรู้สึกดีกับสิ่งที่เราได้เห็นใน Sonic 2 ที่รู้ว่ามันจะไม่ใช่แค่ภาคต่อธรรมดา แต่มันจะเป็น เป็นผลสืบเนื่องที่ดีกว่ามาก […]แต่ถ้ามันไม่มี [been good]เราจะได้คิดอย่างอื่นออก พวกเราคือเซก้า! ฉันแค่ไม่รู้ว่ามันคืออะไร และฉันไม่อยากคิดถึงเรื่องนั้น แต่เราจะทำอย่างอื่นกัน”

ต้องขอบคุณ Nilsen ที่ Sega ไม่ต้องกังวลเกี่ยวกับแผน B เกมนี้ได้รับการพิจารณาให้เป็นหนึ่งในเกม platforming 2D ที่ดีที่สุดในยุค 90 จากทั้งแฟน ๆ และนักวิจารณ์ มันช่วยเพิ่มยอดขายของฮาร์ดแวร์ Genesis จนถึงจุดที่เกือบเท่ากับ Nintendo ในแง่ของส่วนแบ่งการตลาด ด่านที่สวยงาม ท้าทาย และสร้างสรรค์ทำให้ผู้เล่นมีสนามเด็กเล่นมากขึ้นเพื่อเร่งความเร็ว การรวมการเคลื่อนไหวแบบหมุนแดชหลักของ Sonic เพิ่มอย่างมากให้กับตัวเลือกการเล่นเกมของผู้เล่น และเกมนี้ทำหน้าที่เป็นการเปิดตัวของ Tails ซึ่งเป็นคู่หูที่ได้รับความนิยมสูงสุดของซีรีส์จนถึงทุกวันนี้ “พวกเขาไม่เพียงแต่มอบเกมที่ดีเท่านั้น แต่ยังเป็นเกมที่มหัศจรรย์ด้วยองค์ประกอบใหม่ๆ ที่ทำให้มันใหญ่ขึ้นและดีขึ้น” Nilsen กล่าว

หัวหน้าทีม Sonic คนปัจจุบัน Takashi Iizuka ไม่ได้ทำงานเกี่ยวกับเกมนี้ แต่เขายอมรับว่า Sonic 2 นั้นพิเศษเพียงใด “ในฐานะคนที่ทำงานเกี่ยวกับ Sonic 3 ฉันรู้สึกเจ็บปวดที่ต้องพูดออกไป แต่ฉันรู้สึกว่า Sonic 2 เป็นซีรีส์ Sonic คลาสสิกที่ดีที่สุดจริงๆ” เขากล่าว “การออกแบบระดับนั้นแข็งแกร่งจริงๆ มีเหตุผลมากมายว่าทำไมฉันถึงคิดว่าผู้คนจำนวนมากยังคงสนใจ Sonic 2 Sonic 2 เกิดขึ้นในอเมริกาด้วยส่วนผสมที่ลงตัวระหว่างเจ้าหน้าที่ฝ่ายพัฒนาของสหรัฐฯ ร่วมกับเจ้าหน้าที่ฝ่ายพัฒนาของญี่ปุ่นและทุกคน พูดคุย ปรึกษาหารือ และทำงานร่วมกันโดยที่ทีมงานทุกคนจะบอกว่ามันเป็นเกมที่ยอดเยี่ยมสำหรับรสนิยมของชาวญี่ปุ่นแต่เป็นเกมที่ยอดเยี่ยมสำหรับรสนิยมของชาวอเมริกัน Sonic 2 เข้าถึงความรู้สึกระดับโลกของการออกแบบเกมและการออกแบบระดับได้อย่างแท้จริง”

มรดกของ Sonic 2 ยังคงอยู่มาจนถึงทุกวันนี้ เนื่องจากปรากฏบนหลายแพลตฟอร์มและทำหน้าที่เป็นมาตรฐานทองคำสำหรับเกม Sonic 2D ทั้งหมด หนึ่งในชื่อเหล่านั้นคือ Sonic Mania ที่เพิ่งเปิดตัวซึ่งแสดงความเคารพต่อเกมคลาสสิกในแฟรนไชส์ทุกครั้ง Sonic Mania ช่วยให้มั่นใจได้ว่ามรดกจะคงอยู่ต่อไป เพราะไม่เพียงแต่ได้รับการตรวจสอบอย่างดีเท่านั้น แต่ยังทำงานได้ดีสำหรับ Sega โดยอยู่ในอันดับสูงในหน้าร้านดิจิทัล เช่น eShop ของ Nintendo เป็นเวลาหลายเดือนหลังจากวางจำหน่าย Sonic the Hedgehog 2 เป็นชื่อพิเศษที่ไม่อาจปฏิเสธได้ซึ่งทำให้ Sega blue blur กลายเป็นคู่แข่งที่แท้จริงของ Mario และจนถึงทุกวันนี้ แฟน ๆ นักวิจารณ์ และผู้สร้างต่างมองย้อนกลับไปที่ความพยายามอันรวดเร็วของ Hedgehog ด้วยความเสน่หา


สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับแฟรนไชส์ ​​Sonic the Hedgehog โปรดดูเรื่องราวอื่นๆ:

Recommended Posts