Google Stadia แพลตฟอร์มเกมบนคลาวด์ที่เปิดตัวโดย Google ในงาน GDC 2019 กำลังปิดตัวลง การเลิกล้มในเดือนมกราคม 2023 จะยุติการเก็งกำไรประมาณสี่ปีว่ายักษ์ใหญ่ในอุตสาหกรรมเทคโนโลยีสามารถกลายเป็นผู้เล่นรายใหญ่ในพื้นที่วิดีโอเกมได้หรือไม่

คำตอบ: มันทำไม่ได้

หากคุณฟังเสียงวิจารณ์ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ข่าวของวันนี้คงหนีไม่พ้น Google มี ประวัติศาสตร์ ของการปั่นผลิตภัณฑ์ที่น่าสนใจ เพียงไม่กี่ปีต่อมาก็ปิดตัวลง เมื่อคุณดูประวัติของบริษัท มันจะเป็น ยาว เวลาตั้งแต่เปิดตัวผลิตภัณฑ์ใหม่ที่สำคัญ (จำได้ไหมว่าเมื่อ Google จะเป็นผู้เล่นหลักในโลกเสมือนจริง?)

เมื่อใช้ Stadia Google มีโอกาสที่จะทำลายประเพณี แต่กลับกลายเป็นว่าประวัติศาสตร์ซ้ำรอย คุณอาจคิดว่านี่คือตลาดเสรีในที่ทำงาน ฉันจะเรียกมันว่าการจัดการที่ผิดพลาดแบบสมัยก่อน Google ไม่มีใครเลยนอกจากตัวเองที่ต้องโทษว่าทำสิ่งนี้ผิดพลาด

Google ทำอะไรได้ถูกต้องกับ Stadia

มีเหตุผลที่จะมองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับ Google Stadia หลังจากเปิดตัว อย่างแรก มันน่าประทับใจพอที่ผลิตภัณฑ์ใช้งานได้ (แม้ว่าจะไม่ได้สมบูรณ์แบบเสมอไป) ตอนนี้เราทราบแล้วว่าแพลตฟอร์มเกมบนคลาวด์คอมพิวติ้งได้รับความสนใจจากผู้บริโภค และ Google ทำให้สามารถเล่นเกมได้เช่น Assassin’s Creed Odyssey หรือปี 2016 ดูม บนอุปกรณ์ระดับล่างถือเป็นความสำเร็จทางเทคนิคที่สำคัญ

เห็นได้ชัดว่าไม่ยุติธรรมที่จะตัดสินผู้ก่อตั้ง Stadia โดยดูจากข้อมูลที่ชัดเจนสำหรับเราในปี 2022 แต่เราสามารถชื่นชมพวกเขาได้หากได้แนวคิดสองข้อที่ถูกต้อง:

  1. ผู้เล่นต้องการเล่นเกมคุณภาพสูงบนฮาร์ดแวร์ราคาถูกและราคาถูก
  2. ผู้เล่นยินดีที่จะจ่ายเงินสำหรับการสมัครสมาชิกรายเดือนเพื่อทำเช่นนั้น

Stadia ทำผิดพลาดครั้งใหญ่สองครั้งโดยอิงจากข้อเท็จจริงเหล่านี้

  1. ผู้เล่นไม่สนใจที่จะซื้ออุปกรณ์ราคาถูกเครื่องใหม่ราคาถูกสำหรับเกมเหล่านี้—พวกเขามีสมาร์ทโฟนอยู่แล้ว
  2. ผู้เล่นไม่ต้องการจ่ายค่าสมัครสมาชิกรายเดือนหนึ่งครั้งเพื่อขออนุญาตต้องจ่ายราคาเต็มสำหรับเกมบนแพลตฟอร์ม (หรือชำระค่าสมัครสมาชิกครั้งที่สองเพื่อเข้าถึงคลังเกมที่จำกัด)

การเล่นเกมบนระบบคลาวด์ของ Xbox บน Xbox Game Pass ทำให้เรามองเห็นได้ชัดเจนว่าผู้เล่นยินดีจะทนกับสิ่งใด: พวกเขาจัดการกับเวลาแฝงได้ดี หากไม่ใช่วิธีหลักในการเข้าถึงเกมของพวกเขา และพวกเขายินดีจ่ายสำหรับ บริการสมัครสมาชิกเมื่อห้องสมุดหนาแน่นและมีข้อเสนอพิเศษบางอย่าง

ยังไม่ชัดเจนว่า Google สามารถปรับเปลี่ยนให้ Stadia เป็นคู่แข่งของ Game Pass ได้หรือไม่ การทำเช่นนั้นอาจเป็นความพยายามที่ล้มเหลว เนื่องจาก Game Pass ยังคงเป็นบริการเสริมของ Xbox Live และธุรกิจฮาร์ดแวร์ Xbox Stadia ต้องการคุณสมบัติเพิ่มเติมเพื่อสร้างความแตกต่างอย่างแท้จริง

Google แยกแยะ Stadia ด้วยการสร้างแบบจำลองสำหรับนักพัฒนาซอฟต์แวร์เพื่อรวบรวมรายได้โดยพิจารณาจากระยะเวลาที่ผู้ใช้ Stadia Pro สตรีมเกม และมีผู้ชมเฉพาะของผู้ใช้ที่ต้องการเล่นเกมเหล่านั้น แต่ท้ายที่สุด มันแสดงให้เห็นว่าไม่มีความคิดที่จะสร้างฐานผู้ชมขึ้นมาได้อย่างไร และตอนนี้มันก็หมดความเชื่อถือจากทั้งนักพัฒนาและผู้เล่นแล้ว

Stadia ทำผิดอะไร?

นับตั้งแต่ Google สิ้นสุดการประกาศ GDC 2019 ทีมงาน Stadia ดูเหมือนจะก้าวเข้าสู่ชุดคราดที่ไม่มีวันสิ้นสุด มีเพียงคู่แข่งเท่านั้น โชว์บ๊อบ สำหรับจำนวนความผิดพลาด

การปรากฏตัว 2019 E3 ของ Stadia ไม่สามารถแสดงคุณสมบัติเพิ่มเติมที่สำคัญหรือเกมที่ผู้เล่นคาดหวังได้ เมื่อแพลตฟอร์มเปิดตัวในช่วงปลายปี มันคือ ขาดคุณสมบัติ ได้สัญญาไว้เมื่อหลายเดือนก่อน

Google ได้ทำหน้าที่ที่ดีในการจัดเตรียมทหารผ่านศึกในอุตสาหกรรมเกมอย่าง Phil Harrison, Jade Raymond และ Alex Hutchinson ในฐานะผู้นำหลักในการพัฒนาเกมภายในองค์กร จากนั้นมันก็เตะ Raymond และ Hutchinson ไปที่ขอบถนนเมื่อตัดสินใจว่าไม่ต้องการลงทุนหลายล้านดอลลาร์กับเกมที่จะไม่วางจำหน่ายเป็นเวลาหลายปี

นั่นทำให้บริษัทไม่มีพรสวรรค์ในการสร้างเกมบนแพลตฟอร์ม หากเราสนใจแต่โอกาสทางการค้าของบริษัทเท่านั้น นั่นก็แย่พอแล้ว แต่นั่นหมายความว่าไม่มีนักพัฒนาซอฟต์แวร์ที่สร้างเนื้อหาที่สามารถปรับปรุงวิศวกรรมของ Stadia ได้

เมื่อมองย้อนกลับไป อาจเป็นความคิดที่ไม่ดีที่จะทำการตลาด Stadia ให้กับนักพัฒนาในลักษณะนี้

หลังจากละทิ้งความเพ้อฝันที่จะแข่งขันกับ Xbox และ PlayStation โดยตรง คุณอาจคิดว่าผู้นำของ Stadia จะต้องพยายามพลิกโฉมแพลตฟอร์มให้อยู่ในตำแหน่งที่ดีที่สุด ไม่ว่าจะเป็นการขยายตลาดเกมพีซีที่เป็นกลางบนแพลตฟอร์ม หรือวิธีการเปลี่ยนผู้ใช้ Google Play ให้กับลูกค้าของเกมที่ปกติจะจัดส่งบนพีซีและคอนโซล

มันไม่ได้ทำอย่างนั้น—ความพยายามส่วนใหญ่ดูเหมือนจะเป็นการสร้างความสามารถของ Stadia ให้เป็นผลิตภัณฑ์ไวท์เลเบล และในการพยายามหลอกล่อผู้เล่นให้ผ่านการทดลองเกมที่หมดเวลา (ถือว่าเรียบร้อยมาก)

ดูเหมือนว่าจะมีความหวังว่า Stadia ยังคงเป็นตลาดวิดีโอเกมทางเลือกบนคลาวด์ แต่ถ้าผู้ชมที่เป็นกลุ่มเป้าหมายพอใจกับพีซีและอุปกรณ์คอนโซลบางประเภทแล้ว ทำไมพวกเขาถึงหันไปใช้ผลิตภัณฑ์ที่เสี่ยงต่อการทำลายประสบการณ์ผ่านเวลาแฝง?

ความมั่งคั่งของวิดีโอเกมของ Google สิ้นสุดลงแล้ว

เป็นเรื่องที่น่าสงสัยมากที่ Google จะใช้เงินมากที่สุดเท่าที่ลงทุนในโลกของวิดีโอเกมเป็นเวลานาน ถ้าเคยอีกครั้ง Sundar Pichai CEO ได้เข้าร่วมในตำแหน่ง CEO ของ Silicon Valley เตือนถึงภาวะถดถอยที่ใกล้เข้ามา และขณะนี้กำลังสั่นคลอนพนักงานโดยเรียกร้องให้ใช้จ่ายน้อยลง เงิน.

(พิชัยหรือลูกน้องของผู้บริหารคนใดคนหนึ่งของเขาจะโดนลดค่าจ้างหรือไม่หากจำเป็นต้องเปลี่ยนแปลงการใช้จ่ายดังกล่าว ฉันสงสัย)

ผู้นำที่รอดตายจำนวนมากในบริษัทจะตรึงความล้มเหลวนี้ไว้กับความคลาดเคลื่อนของตลาด บางทีพวกเขาอาจจะเขียนว่าอุตสาหกรรมวิดีโอเกมเป็นเรื่องไม่แน่นอนและไม่คุ้มกับการลงทุน แม้ว่าพวกเขาจะพูดถูกในหัวข้อเหล่านั้น แต่พวกเขาก็ควรมองตัวเองในกระจกและรู้ว่าปัญหาของ Stadia เริ่มต้นที่ใด: ที่ด้านบนสุด

ช็อตที่ดีที่สุดของ Stadia ในด้านความสามารถในการแข่งขันคือความเป็นไปได้ที่จะลอกลูกค้าจาก Microsoft และ Sony PlayStation ในขณะที่คอนโซลรุ่นต่อไปกำลังดำเนินการอยู่ อาจมีผู้เล่นที่ไม่ต้องการลดราคามากกว่า 500 ดอลลาร์สำหรับฮาร์ดแวร์ใหม่ บางทีหลายคนอาจหลีกเลี่ยงไม่สามารถเข้าถึงชื่อพิเศษเช่น รัศมี หรือ สไปเดอร์แมนของมาร์เวล.

แต่ Microsoft และ Sony เข้าใจตลาด Microsoft เอาชนะ Google ในเกมของตัวเอง โดยมอบวิธีการเล่นเกมที่เข้าถึงได้ง่ายกว่าที่เคย และ Sony ก็ทุ่มเทอย่างเต็มที่กับแพลตฟอร์มพิเศษนี้ แม้จะเริ่มให้บริการบนพีซีแล้วก็ตาม

Google คิดว่าสามารถแข่งขันกับแพลตฟอร์มเหล่านั้นได้จริงหรือ กำหนดไว้ด้วยกลยุทธ์เดียว—เพื่อแข่งขันกับ Xbox และ PlayStation โดยตรงใช่หรือไม่ เหตุใดจึงยินดีที่จะเปิดตัวโดยมีคุณสมบัติหลักที่ขาดหายไป เหตุใดจึงไม่เตรียมพร้อมสำหรับค่าใช้จ่ายสูงในการพัฒนาเกม Triple-A? เหตุใดจึงสร้างเส้นทางสู่ความสำเร็จที่แคบเช่นนี้

คำตอบสำหรับคำถามเหล่านั้นไม่ชอบในตลาดเกมวิดีโอ แต่อยู่ใน Google HQ ในซานฟรานซิสโก

Recommended Posts